World Junior Summer Showcase je minulostí
Autor: Andrew Podnieks|05 SRP 2019
photo: Andrea Cardin / HHOF-IIHF Images
share
Po roce, kdy se World Junior Summer Showcase konal ve městě Victoria v britské Kolumbii, se osmnáctý ročník prestižního juniorské turnaje vrátil do michiganského Plymouthu. Všechny čtyři zúčastněné celky - USA, Kanada Finsko a Švédsko - si dělají zálusk na zisk zlaté medaile na nadcházejícím světovém šampionátu juniorů v Ostravě a Třinci, turnaj tak nabízel zajímavou podívanou.

Všech dvanáct zápasů bylo odehráno během týdne. Tým Ameriky vstoupil do turnaje rozdělený na dva celky (Modrý tým a Bílý), Kanada s sebou přivezla do Plymouthu i hráče ze širší soupisky.

Kvalita všech týmů byla jako každoročně obrovská. Do turnaje nastoupilo celkově 101 hráčů, kteří byli draftováni buď v roce 2018 (56), nebo v roce 2019 (45). Devětadvacet z nich bylo dokonce draftováno v prvním kole, například Kirby Dach (CAN), který byl celkově třetím hráče letošního draftu. Na turnaji nechyběla ani celkově čtyřka Bowen Byram (CAN), pětka Alex Turcotte (USA), osmička Philip Broberg (SWE), nebo třeba devítka letošního draftu Trevor Zegras (USA). Navíc jsme mohli na ledě vidět i dalších devatenáct hráčů, kteří budou pravděpodobně draftováni příští rok. Zejména pak Alexis Lafreniere z Kanady o kterém se mluví jako o příští jedničce draftu.

Všech 31 týmů zámořské NHL mělo na World Junior Summer Showcase aspoň jednoho hráče ze svého týmu. Nejvíce pak L.A. King a Carolina se sedmi, potažmo šesti hráči. 

Na turnaji nechyběli ani skauti, kteří pro své zaměstnavatele hledali nejlepší hráče pro nadcházející draft. Krom Lafreniereho udělalo dobrý dojem i několik mladších hráčů.

Zejména pak Švédi Alexander Holtz a Lucas Raymond, které s největší pravděpodobností uvidíme na juniorském mistrovství světa. Oba dva byli základním stavebním kamenem týmu Švédska let při jeho cestě za ziskem zlatých medailí na mistrovství světa do osmnácti let. Teď se snaží udělat dojem na trenéra Tomase Montena v Plymouthu.

Finové, kteří mají největší zastoupení ve skupině hráčů, kteří budou nejspíše draftováni příští rok (11), navzdory svému mladému týmu udělali na finského kouče Raima Helminena dobrý dojem. “Jsem spokojený s našimi výkony,” řekl trenér skandinávských mladíků po turnaji. “Celý tým předváděl dobré výkony, líbila se mi rychlost našich hráčů. Samozřejmě všichni se ještě mají co učit, to je ale v jejich věku normální.”

Jako každoročně měl posloužit prestižní juniorský turnaj trenérům a hráčům jako odrazový můstek do nové sezóny, a jakožto příprava na nadcházející mistrovství světa juniorů. To se bude konat v Ostravě a Třinci an přelomu prosince a ledna.

Konec konců, tento mládežnický turnaj nikdy nebyl a zřejmě asi nebude o prohrách či vítězství. Je to zejména příprava na novou sezónu, která má trenérům národních týmu do dvaceti let ukázat charakter svých svěřenců a pomoct s výběrem týmu na juniorský šampionát.

Ani tréninky nejsou tak náročné, jako budou během přípravných kempů v prosinci, přesto musí hráči ukázat odhodlání bojovat a prokázat některé ze svých hokejových schopností.

Dobrý dojem na skauty a fanoušky udělal Cole Caufield. Budoucí hráč Montreal Canadiens prokázal své parádní hokejové dovednosti a čich na góly. Jeho spoluhráč, Arthur Kaliyev, vsítil čtyři branky a prokázal, že umí opravdu fantasticky zakončovat z první. Před americkým trenérem Scottem Sandelinem se předvedl i Joel Farabee z Philadelphie nebo třeba John Beecher z Bostonu.

Švédi na svém kontě mají dvě vítězství a tři prohry, vstřelili 12 branek a 19 jich naopak inkasovali. Švédský kouč Monten byl spokojen s většinou hráčů, včetně už zmíněného Holtze a Raymonda. V posledním zápase se navíc první volba draftu králů z Los Angeles prosadil rovnou třikrát a zkompletoval tak hattrick v utkání, ve kterém jeho Švédsko porazilo Finsko 6:3.

Fini byli o něco úspěšnější, když vyhráli tři z pěti utkání a navzdory jejich mladé sestavě udělali v zámoří velmi dobrý dojem. Sampo Ranta se v pěti utkáních trefil rovnou čtyřikrát. Se 188 centimetry a 86 kily patřil k nejlepším hráčům na ledě, když všem kritiků ukázal, proč zrovna on byl druhou volbou Colorada Avalanche jakožto celková 78 draftu v roce 2018. Předtím nastupoval za University of Minnesota v NCAA Divison I.

V týmu Finska se neztratil ale ani Lassi Thomson, devatenáctka draftu v roce 2019, kterého si nakonec vybrala Ottawa, byl jedním z nejvýše draftovaných finských hráčů na turnaji. Předvedl se i Anttoni Honka (Carolina, celkově 83 v roce 2019), který je pravděpodobně nejlepším týmovým střelcem od modré.

Řada Kanaďanů ukázala, že mají potenciál v NHL něco dokázat. Ať už třeba Nolan Foote, syn svého ještě pořád o něco slavnějšího otce Adama, který ukázal, že je to urostlý a silný útočník, který se nejlépe cítí přes soupeřovou brankou. Před několika týdny byl na letošním draftu vybrán týmem Tampa Bay. Nesmíme opomenout ani obránce Bradena Schneidera, ten se svého draftu dočká sice až příští rok, už letos ale udělal na řadu skautů velmi dobrý dojem. O místo v sestavě na příští sezónu si dobrými výkony řekl i Connor McMichael (jako 25 celkově vybrán Washingtonem v roce 2019).

Na World Junior Summer Showcase nebyly k vidění žádné potyčky mezi hráči, ani gólové oslavy nebyly nějak zvlášť vášnivé. Je stále léto, kdy většina mladistvých pořád ještě leží na pláži a nabírá síly na další rok. Ale pro všechny hokejové naděje, které se chtějí představit na mistrovství světa juniorů nebo se chtějí probojovat do světoznámé NHL, to byl důležitý odrazový můstek a další milník jejich kariéry, který mají za sebou. Turnaj v Plymouthu sice nebude měřítkem v úspěšnosti hráčských kariér, může však všem přítomným hokejistům otevřít dveře do NHL nebo na sledovaný juniorský šampionát do Ostravy a Třince.
Výsledky:
26. července USA White - USA Blue 1:0 po nájezdech
27. července Finsko - USA White 3:2
27. července USA Blue - Švédsko 4:2
28. července USA Blue - Finsko 7:1
28. července Švédsko - USA White 2:1 po prodloužení
30. července Kanada - USA 4:1
31. července Kanada - Finsko 3:8
31. července USA - Švédsko 6:0
2. srpna Švédsko - Kanada 2:5
2. srpna Finsko - USA 6:5
3. srpna Švédsko - Finsko 6:3
3. srpna USA - Kanada 5:3